一个靠卖域名赚钱才得以申请加入联合国的国家

图瓦卢是一个小岛国,全国只有一万多人,还没有中国的一个小镇人口多,即使再小,但也是一个国家。图瓦卢由9个环形珊瑚岛群组成,位于南太平洋,面积26万平方公里,是世界面积第四小的国家,也是仅次于瑙鲁的世界第二小岛国。

在主岛上既没有河流,周边海域也没有发现石油或矿产,只能靠着捕鱼许可勉强维持经济。由于主岛最高处只有海拔4.5公尺,因此近十年来很多人都预测,图瓦卢将是海平面上升最快消失的国家之一。

一个靠卖域名赚钱才得以申请加入联合国的国家

因为这个原因,图瓦卢不断尝试想要加入联合国会员,希望以此能够得到一些援助。但悲惨的是,他们连10万美元(约人民币70万元)会员申请费都缴不出来,而且也无力改变这件事。直到1998年,一位叫作Jason Chapnik的游客来到岛上……

Jason Chapnik拿出5千万美元(约人民币3.5亿元)说要跟当地政府做生意,而这个数字不仅超越他们的需求,更是当时整个国家GDP3倍之多,而他想要的仅仅是一个域名后缀。

为什么要花那么多钱买一个域名后缀呢?上个世纪末网络兴起之出,一些企业家就已经意识到抢占“顶级域名”的重要性,顶级域名指的是网址最后的部分,例如像是“.com”、“.edu”、“.gov”等等。

一旦顶级域名被人抢先注册,其他人就无法使用相同名称,例如不能重复“wufuba.com”这个域名。而随着上网速度的提升,越来越多人习惯在网络上看电视节目,企业也意识到这件事,如果能配合适合的域名后缀,对品牌也会有帮助。

Jason Chapnik是个商业嗅觉十分敏锐的企业家,他在1994年就意识到这一点,并且认为“.tv”将会比“.com”成为更吸引影视相关网站的域名后缀,毕竟这个名字很直观地使人跟电视、影片产生联想。但当他去搜寻这个“.tv”这个域名时,却发现已经被人抢先了。

一个靠卖域名赚钱才得以申请加入联合国的国家

除了“.com”、“.edu”这类依照性质的分类方式,大多数国家也有属于自己的域名,例如英国是“.uk”、中国是“.cn”,而且通常会放在最后面。

图瓦卢正是那个把“.tv”注册成国家域名的幸运儿,也就是说,任何想要使用这个域名的人都要先经过他们授权。其实早就有许多企业想要跟图瓦卢取得“.tv”这个域名的转售许可,但因为当地人似乎不习惯商业谈判,导致事情一直处于搁置。

敏锐的Jason Chapnik意识到不能用普通的方法来完成这件事,于是他带着家人到岛上度假,以游客身分与当地人交好,获得了他们信任与好感,最终拿下了这份合约。此后他每个月支付100万美金,总共支付5千万美金取得“.tv”的转售权。

签完约之后Jason Chapnik马上成立一间“.tv”公司,透过拍卖方式向全球企业卖出这个域名,客户立刻遍及全球。其后他将公司转卖给美国著名的威瑞信网络公司(VeriSign,Inc.),借此知名度大开,让更多客户加入“.tv”域名,同时也将每年付给图瓦卢的授权费提高到2~300万美金。

大客户接踵而来,像是俄国网络电视频道“Russia.tv”,还有著名的游戏直播平台“Twitch.tv”,好莱坞的“hollywood.tv”,都是使用“.tv”后缀来注册他们的域名。

至于图瓦卢呢?经济获得改善后,第一件事当然是把会员费缴了加入联合国,剩余的钱跟后续的授权费都被用来建设岛上的基础设施。

图瓦卢卫星地图

他们建了发电厂、学校,舖设道路、新建一条飞机跑道。尽管无法让每个人都变得富有,却能替岛上的生活环境带来改善。如今,这笔收入已经占他们每年GDP的10%左右,成为不可或缺的收入来源。

至于他们最在意的海平面上升问题呢?今年初有调查称他们的土地面积不减反增,多了2.9%,而且未来100年内应该是暂时不用担心会沉入海中了啦。

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